Kolikkopelaamisen maailmassa

Mikä on kolikkopeli? Yksinkertaisesti kolikoilla toimiva peli. Se voi olla rahapeli, kuten hedelmäpeli, tai hupipelinä tunnettu Arcade – peli. Joka tapauksessa pelit ovat hauskuttaneet pelikansaa jo yli vuosisadan ajan. Ensimmäiset kolikkopelit olivat hammasrattaista ja muista pienistä komponenteista koostuvia mekaanisia laitteita. Kuin taskukello, ne toimittivat tehtävänsä täsmällisen mallikkaasti.

Ensimmäiset kolikkopelit olivat löysivät tiensä saluunoihin ja baareihin, missä länkkärielokuvissakin kuvatut sen 1800 – luvun yhdysvaltalaiset pelasivat kolikkopeliä muutaman oluttuopin tai viskilasin otettuaan.
Maailman ensimmäinen rahalla toimiva kolikkopeli oli nimeltään Liberty Bell, joka sai nimensä arvatenkin samannimisestä Pennsylvaniassa sijaitsevasta “Liberty Bell” kellosta, josta käytettiin suomennettuna termiä itsenäisyyskello. Se valettiin 1700 – luvun lopulla ja sen tehtävänä oli kutsua kokoon laintekijät pohtimaan uusia lakiasetuksia tai vastaavasi kutsua kansa kokoon kuulemaan uusia tiedotteita ja julistuksia. Heti kun kello vihdoin saatiin tuotua tehtaalta Pennsylvaniaan se halkesi heti kun sitä soitettiin. Halkeama näkyy siinä yhä tänäkin päivänä.

Liberty Bell – kolikkopeli oli San Franciscossa asuvan automekaanikko Charles Feyn keksimä laite. Se oli kooltaan paljon pienempi nykyisiin kolikkopelilaitteisiin verrattuna ja se asetettiin pöydälle pelattavaksi. Liberty Bell oli maailman ensimmäinen hedelmäpeli ja sen menestystä siivitti jättimäinen suosio kolikkopeliä pelaamaan ryhtyneen kansan keskuudessa.

Noin samoihin aikoihin mekaanisten, kolikoilla toimivien onnenpelien kehittämisen taustalla oli eräs toinenkin taho. Nimittäin eräs Yhdysvaltalainen yritys, nimeltään Sittman and Pitt keksi maailman ensimmäisen kolikolla toimivan pokeripelin. Vuosisadan loppuun mennessä näitä kolikkopelejä oli suurin piirtein yksi jokaista sataa asukasta kohden San Franciscon kaupungissa. Niiden suosio kasvoi ja pysyi vahvana aina ensimmäiseen maailmansotaan saakka. Itse pokeri tuli tunnetuksi Yhdysvalloissa 1800 – luvun alussa.

Kolikkopelit ovat sittemmin levinneet läpi maiden ja mantereiden ja nykyään niitä voi nähdä baareissa, pubeissa yöklubeissa, lentokentillä, kasinoissa ja muissa vastaavanlaisissa paikoissa. Kolikkopelien tekniikan edistymistaival on alkanut mekaanisilla osilla toimivasta rakenteesta, sittemmin siirtynyt sähköisiin virtapiireihin ja lopulta tietokoneen tekoälyllä ohjattavaan järjestelmään.

Monet vankalla maalla viihtyvät ja merillä käymättömät pelaajat eivät välttämättä tiedäkään, että kasinoita ja kolikkopelejä löytyy myös laivoilta. Mitä kalliimpi risteilyalus on kyseessä, sitä hulppeammat viihdykkeet odottavat laivan rahakkaita vieraita. Valikoimaa riittää laidasta laitaan ja pelistä nauttiessa sekä musiikkia kuunnellessa aika kuluu yllättävän nopeasti.

Monet ovat siinä uskossa, että rahapeliautomaateista ei voi oikein voittaa jättimäisiä summia. Joillakin on sellainen käsitys että suurimmat setelit maksetaan ainoastaan pelipöytien voitonjaon yhteydessä suurilla panoksilla pelattaessa. Tämä ei tietenkään pidä paikkaansa, sillä esimerkiksi eräässä Las Vegasin kasinossa oleva Mega Jackpot – kolikkopeli antoi kerran tuiki tavalliselle pelaajalle 16 dollarin panosta vastaan 2,4 miljoonan dollarin jättipotin, kun hän sattui sen voittamaan. Jättipottien voittaminen on toki erittäin epätodennäköistä muttei lainkaan ennenkuulumatonta. Voinee hyvinkin arvata että vaikkapa tuuriin perustuvaa hedelmäpeliä ei voi pelata pääansionaan, kuten esimerkiksi Texas Hold ‘em – nimistä pokeria kasinossa. Tästä huolimatta Las Vegasin kasinoissakin suosituimman rahapelin titteli kuuluu edelleenkin kolikkopelien kruunaamattomalle kuninkaalle: hedelmäpelille.

Koska kolikkopelien tiedetään mahdollisesti aiheuttavan riippuvuutta pelaajille, jotka eivät aina tunne rajojaan, on niiden pelaamiselle asetettu ikäraja. Kuitenkin ikärajoitukset eivät ole pomminvarmoja pelaajan iän selvittäjiä. Esimerkiksi kerran eräs 8 vuotta vanha nettipokerin ihmenero voitti nettikasinossa 500 000 dollaria. Voittorahoja hänelle ei kuitenkaan suostuttu maksamaan, koska hänellä ei ollut tarvittavaa ikää voittojen lunastamiseen.

Useimmat kolikkopelit ovat silti tarjonneet pelin harrastajille enemmän positiivisia ilon hetkiä, kun he ovat pelanneet peliä perinteisillä peliautomaateilla tai Internetissä.